December 8, 2022

Herman Melville

เฮอร์แมน เมลวิลล์ นักเขียนชาวอเมริกันผู้โด่งดัง เขียนเรื่อง ‘Moby-Dick’ และนวนิยายผจญภัยใต้ท้องทะเลอีกหลายเล่ม ก่อนที่จะหันมาใช้กวีนิพนธ์ในอาชีพวรรณกรรมของเขาในภายหลัง
เฮอร์แมน เมลวิลล์ เป็นใคร?
เฮอร์แมน เมลวิลล์เกิดที่นิวยอร์กซิตี้ในปี พ.ศ. 2362 เขาทำงานเป็นลูกเรือบนเรือหลายลำที่เริ่มต้นในปี พ.ศ. 2382 ประสบการณ์ของเขาทำให้เกิดนวนิยายต้นเรื่อง Typee (1846) และ Omoo (1847) ที่ประสบความสำเร็จ หนังสือที่ตามมา รวมทั้งผลงานชิ้นเอกของเขา Moby-Dick (1851) ขายได้ไม่ดี และในช่วงทศวรรษ 1860 เมลวิลล์ก็หันมาใช้บทกวี หลังจากการสิ้นพระชนม์ในนิวยอร์กซิตี้ในปี พ.ศ. 2434 เขาได้รับการยกย่องว่าเป็นหนึ่งในนักเขียนชาวอเมริกันผู้ยิ่งใหญ่

ชีวิตในวัยเด็ก
เมลวิลล์เกิดในนิวยอร์กซิตี้เมื่อวันที่ 1 สิงหาคม พ.ศ. 2362 เพื่ออัลลันและมาเรีย แกนเซวอร์ต เมลวิลล์ (มาเรียเติม “e” ลงในนามสกุลหลังจากสามีของเธอเสียชีวิต) ในช่วงกลางทศวรรษ 1820 เมลวิลล์อายุน้อยล้มป่วยด้วยไข้อีดำอีแดง และแม้ว่าเขาจะฟื้นคืนสภาพได้ไม่นานหลังจากนั้น การมองเห็นของเขากลับบกพร่องอย่างถาวรจากอาการป่วย

ครอบครัวนี้มีชีวิตที่เจริญรุ่งเรืองเป็นเวลาหลายปีเนื่องจากความสำเร็จของอัลลันในฐานะผู้นำเข้าและผู้ค้าระดับไฮเอนด์ อย่างไรก็ตาม เขายังยืมเงินจำนวนมากเพื่อใช้เป็นเงินทุนเพื่อผลประโยชน์ทางธุรกิจ และหลังจากที่เขาย้ายครอบครัวไปทางเหนือไปยังออลบานีด้วยความพยายามที่ล้มเหลวในการแตกแขนงเข้าสู่การค้าขนสัตว์ในปี 1830 โชคลาภของครอบครัวก็ได้รับผลกระทบอย่างมาก เมื่ออัลลันเสียชีวิตกะทันหันในปี พ.ศ. 2375 การเงินก็ลดน้อยลงอย่างเห็นได้ชัด

Gansevoort ลูกชายคนโตของ Allan เข้าควบคุมธุรกิจขนสัตว์และหมวกแก๊ปของครอบครัวในนิวยอร์กหลังจากที่พ่อของเขาเสียชีวิต ในขณะที่ Melville เป็นพนักงานธนาคารเพื่อช่วยหารายได้ ในช่วงทศวรรษที่ 1830 เขาเข้าเรียนที่ Albany Academy และ Albany Classical School ซึ่งเขาศึกษาวรรณคดีคลาสสิกและเริ่มเขียนบทกวี เรียงความ และเรื่องสั้น เขาออกจากออลบานีในปี พ.ศ. 2380 เพื่อทำงานสอนในแมสซาชูเซตส์ แต่พบว่างานไม่สำเร็จและไม่นานก็กลับไปนิวยอร์ก

ในปีนั้น ธุรกิจขนสัตว์และหมวกแก๊ปของ ​​Gansevoort ทรุดตัวลง ทำให้ Melvilles กลับเข้าสู่สถานการณ์ทางการเงินที่เลวร้าย ครอบครัวย้ายไปอยู่ที่แลนซิงเบิร์ก รัฐนิวยอร์ก และเมลวิลล์ลงทะเบียนเรียนที่สถาบันแลนซิงเบิร์กเพื่อศึกษาการสำรวจ โดยหวังว่าจะได้งานทำกับโครงการอีรี คาแนลที่เพิ่งเริ่มต้นใหม่

เมลวิลล์ไม่สามารถได้งานที่อยากได้ แทนที่จะทำตามคำแนะนำของแกนส์วอร์ตให้ทำงานเป็นลูกเรือบนเรือ ในปีพ.ศ. 2382 เขาได้เซ็นสัญญาเป็นห้องโดยสารสำหรับเรือสินค้าชื่อ St. Lawrence ซึ่งเดินทางจากนิวยอร์กซิตี้ไปยังลิเวอร์พูล ประเทศอังกฤษ และเดินทางกลับมา

ในปี ค.ศ. 1841 เมลวิลล์ลงมือเดินทะเลครั้งที่สองหลังจากได้รับการว่าจ้างให้ทำงานบนเรือ Acushnet ซึ่งเป็นเรือล่าวาฬ การเดินทางที่ป่าเถื่อนครั้งต่อๆ มาของเขาจุดประกายให้กับงานวรรณกรรมที่ยังไม่เป็นที่รู้จักของเขา: หลังจากมาถึงหมู่เกาะมาร์เคซัสแห่งโพลินีเซียในปี พ.ศ. 2385 เมลวิลล์และเพื่อนร่วมทีมได้ละทิ้งเรือลำนี้ และหลังจากนั้นไม่นาน มนุษย์กินเนื้อคนในท้องถิ่นก็จับตัวไป แม้ว่า Melville จะได้รับการรักษาอย่างดี แต่เขาก็รอดมาได้หลังจากผ่านไปสี่เดือนบนเรือล่าวาฬอีกลำชื่อ Lucy Ann และถูกจำคุกหลังจากเข้าร่วมกับลูกเรือในการก่อกบฏ ในที่สุดเขาก็จบลงที่ฮาวายก่อนที่จะนั่งรถกลับไปแมสซาชูเซตส์บนเรือรบ USS United States และกลับมาบ้านหลังจากที่เขาจากไปนานกว่าสามปี

เมลวิลล์เริ่มวางปากกาลงบนกระดาษทันทีเพื่อเก็บบันทึกประสบการณ์ของเขา Typee: A Peep at Polynesian Life (1846) ซึ่งเป็นการผสมผสานระหว่างนิทานส่วนตัวและเหตุการณ์ในจินตนาการ ดึงดูดความสนใจจากคำอธิบายโดยละเอียดเกี่ยวกับชีวิตในการเดินเรือและโครงเรื่องที่ดูเหมือนป่าเถื่อนเกินไปที่จะเชื่อ ผู้เขียนได้ติดตามในปี 1847 กับภาคต่อที่ประสบความสำเร็จไม่แพ้กัน Omoo: A Narrative of Adventures in the South Seas

Moby-Dick และงานอื่นๆ
เมลวิลล์ยังคงดำเนินธีมการผจญภัยทางทะเลสำหรับ Mardi: and a Voyage Thither (1849), Redburn: His First Voyage (1849) และ White-Jacket; หรือโลกในสงคราม (1850)

ในปี ค.ศ. 1851 ผู้เขียนได้นำเสนอผลงานที่จะกลายเป็นผลงานเด่นของเขา Moby-Dick (ชื่อเดิมว่า The Whale) Moby-Dick ซึ่งจัดอยู่ในประเภท American Romanticism ขึ้นอยู่กับประสบการณ์หลายปีของ Melville บนเรือวาฬและภัยพิบัติในชีวิตจริงของการล่าวาฬในเอสเซ็กซ์

เดินทางจากแนนทัคเก็ต แมสซาชูเซตส์ ไปยังอเมริกาใต้ เรือเอสเซ็กซ์พบกับความหายนะในมหาสมุทรแปซิฟิกในเดือนพฤศจิกายน พ.ศ. 2363 เมื่อวาฬสเปิร์มโจมตีและทำลายเรือ ลูกเรือที่ลอยอยู่ในเรือวาฬลำเล็กๆ ต้องเผชิญกับพายุ ความกระหาย ความเจ็บป่วย และความอดอยาก และถูกลดหย่อนให้กลายเป็นการกินเนื้อคนเพื่อความอยู่รอด อย่างไรก็ตาม ประสบความสำเร็จในการเดินทางโดยเรือเปิดที่ยิ่งใหญ่ครั้งหนึ่งตลอดกาล ผู้รอดชีวิตเพียงไม่กี่คนถูกรับขึ้นจากอเมริกาใต้ เรื่องราวของพวกเขาแพร่กระจายอย่างกว้างขวางในอเมริกาในศตวรรษที่ 19 เป็นแรงบันดาลใจให้กับเรื่องราวของกัปตันเรือของเมลวิลล์ที่ต้องการแก้แค้นวาฬที่เข้าใจยาก

แม้ว่าในที่สุด Moby-Dick จะได้รับเสียงไชโยโห่ร้องอย่างมาก แต่ Melville ไม่ได้มีชีวิตอยู่เพื่อเป็นสักขีพยานในความสำเร็จนั้น อันที่จริง หนังสือเล่มนี้ไม่ได้นำความมั่งคั่งหรือความเคารพมาให้เขาในช่วงชีวิตของเขา นักวิจารณ์ในช่วงแรกรู้สึกไม่ประทับใจกับนวนิยายเรื่องนี้ บทความในปี 1851 ใน Illustrated London News เรียกมันว่า “เรื่องราวสุดท้ายที่ดีที่สุดและเหนือจินตนาการที่สุดของ Herman Melville” และเป็นข้อพิสูจน์ถึง “พลังจินตนาการที่ประมาท” บทความนี้ยังกล่าวถึง “ความสามารถที่ยอดเยี่ยมสำหรับการคาดเดาเชิงปรัชญาที่แปลกตาและเป็นต้นฉบับ อย่างไรก็ตาม มักจะกลายเป็นการพูดพล่อยๆ และความฟุ่มเฟือยอย่างไร้จุดหมาย”

Moby-Dick ขายได้ไม่ดี เช่นเดียวกับนิยายที่ตามมาอย่างปิแอร์ หรือ The Ambiguities (1852) และ Israel Potter: 50 Years of Exile (1855) ของเขา หลังจากการเปิดตัว The Confidence-Man: His Masquerade ในปี 1857 เมลวิลล์ทุกคนก็เลิกเขียนนิยาย

ปีต่อมา Death and Legacy
Melville ได้บรรยายเป็นชุดตลอดช่วงปลายทศวรรษ 1850 และในทศวรรษต่อมาเขาก็เริ่มอาชีพ 20 ปีในฐานะผู้ตรวจการศุลกากรในนิวยอร์กซิตี้ นอกจากนี้ เขายังเปลี่ยนความสนใจเชิงสร้างสรรค์เป็นกวีนิพนธ์ในช่วงเวลานี้ โดยตีพิมพ์คอลเลกชั่นชื่อ Battle-Pieces and Aspects of the War ในปี 1866 ในปี 1876 เขาได้ตีพิมพ์มหากาพย์เรื่อง Clarel: A Poem and Pilgrimage in the Holy Land โดยอิงจากการเดินทางครั้งก่อน สู่ภูมิภาค

ในที่สุด เมลวิลล์ก็เริ่มทำงานในนวนิยายอีกเรื่องหนึ่งเมื่อเขาเสียชีวิตด้วยอาการหัวใจวายในนครนิวยอร์กเมื่อวันที่ 28 กันยายน พ.ศ. 2434 ชื่อเสียงในวัยเด็กของเขาได้หายไปในตอนนั้น แต่ในที่สุดหนังสือหลายเล่มของเขาก็ถูกพิมพ์ซ้ำ และชื่อของเขาเริ่มดึงดูดเข้ามาอย่างช้าๆ โลกวรรณกรรม ในช่วงต้นปี ค.ศ. 1920 เมลวิลล์ได้กลายเป็นบุคคลที่มีชื่อเสียงในหมู่ผู้อ่านและนักวิจารณ์ นวนิยายเรื่องสุดท้ายของเขาได้เห็นแสงสว่างแห่งวันเช่นกัน ซึ่งตีพิมพ์ในปี 1924 ในชื่อ Billy Budd, Sailor

ทุกวันนี้ เมลวิลล์ถือได้ว่าเป็นนักเขียนที่ยิ่งใหญ่ที่สุดคนหนึ่งของอเมริกา ผลงานชิ้นเอกของเขา Moby-Dick ดัดแปลงสำหรับจอยักษ์ในปี 1956 และคงอยู่เป็นรายการหลักของเรื่องรออ่านของโรงเรียน ความสนใจในเมลวิลล์และผลงานของเขาพุ่งสูงขึ้นอีกครั้งในปี 2015 ด้วยการเปิดตัวภาพยนตร์เรื่อง In the Heart of the Sea ที่กำกับโดยรอน ฮาวเวิร์ด เกี่ยวกับการเดินทางที่โชคร้ายของเอสเซ็กซ์