January 17, 2022

Edward Hopper

ศิลปินเอ็ดเวิร์ด ฮ็อปเปอร์เป็นจิตรกรที่อยู่เบื้องหลังร้านอาหารมื้อดึกอันโด่งดัง ‘Nighthawks’ ท่ามกลางผลงานที่มีชื่อเสียงอื่นๆ
Edward Hopper คือใคร?
เกิดในปี พ.ศ. 2425 เอ็ดเวิร์ด ฮอปเปอร์ ได้รับการฝึกฝนเป็นนักวาดภาพประกอบและอุทิศชีวิตการทำงานในช่วงแรกๆ ของเขาให้กับการโฆษณาและการแกะสลัก โดยได้รับอิทธิพลจากโรงเรียน Ashcan และพักอาศัยในนิวยอร์กซิตี้ Hopper เริ่มวาดภาพสถานที่ธรรมดาๆ ของชีวิตในเมืองด้วยร่างที่ไม่เปิดเผยตัวตน และองค์ประกอบที่ชวนให้นึกถึงความเหงา ผลงานที่มีชื่อเสียงของเขา ได้แก่ “House by the Railroad” (1925), “Automat” (1927) และ “Nighthawks” (1942) ที่เป็นสัญลักษณ์

ชีวิตในวัยเด็ก
ฮอปเปอร์เกิดเมื่อวันที่ 22 กรกฎาคม พ.ศ. 2425 ในเมืองนียัค รัฐนิวยอร์ก ซึ่งเป็นชุมชนการต่อเรือขนาดเล็กริมแม่น้ำฮัดสัน Hopper เป็นลูกคนเล็กของลูกสองคนในครอบครัวชนชั้นกลางที่มีการศึกษา เขาได้รับการสนับสนุนในการแสวงหาความรู้และศิลปะของเขา และเมื่ออายุได้ 5 ขวบก็ได้แสดงความสามารถโดยธรรมชาติแล้ว เขายังคงพัฒนาความสามารถของเขาต่อไปในช่วงมัธยมศึกษาตอนต้นและมัธยมปลาย โดยทำงานในสื่อต่างๆ และสร้างความรักในสมัยแรกสำหรับอิมเพรสชั่นนิสม์และหัวข้ออภิบาล ผลงานที่ลงนามครั้งแรกของเขาคือภาพเขียนสีน้ำมันของเรือพายในปี 2438 ก่อนที่จะตัดสินใจไล่ตามอนาคตของเขาในด้านวิจิตรศิลป์ Hopper จินตนาการถึงอาชีพการเป็นสถาปนิกเกี่ยวกับการเดินเรือ

หลังจากจบการศึกษาในปี พ.ศ. 2442 ฮ็อปเปอร์ได้เข้าร่วมหลักสูตรการโต้ตอบในภาพประกอบสั้น ๆ ก่อนลงทะเบียนที่ New York School of Art and Design ซึ่งเขาศึกษากับครูเช่นอิมเพรสชันนิสต์ William Merritt Chase และ Robert Henri แห่งโรงเรียน Ashcan ที่เรียกว่าขบวนการ ที่เน้นความสมจริงทั้งในรูปแบบและเนื้อหา

จิตรกรรมยุคแรก
หลังจากสำเร็จการศึกษาในปี 1905 Hopper ได้ทำงานเป็นนักวาดภาพประกอบให้กับเอเจนซี่โฆษณา แม้ว่าเขาจะพบว่างานสร้างสรรค์นั้นขัดขวางและไม่บรรลุผล แต่ก็เป็นวิธีการหลักที่เขาจะสนับสนุนตัวเองในขณะที่ยังคงสร้างสรรค์งานศิลปะของตัวเองต่อไป เขายังสามารถเดินทางไปต่างประเทศได้หลายครั้ง – ไปปารีสในปี 1906, 1909 และ 1910 เช่นเดียวกับสเปนในปี 1910 – ประสบการณ์ที่พิสูจน์การสำคัญในการกำหนดสไตล์ส่วนตัวของเขา แม้จะมีความนิยมเพิ่มขึ้นของการเคลื่อนไหวนามธรรมเช่น cubism และ fauvism ในยุโรป Hopper ก็ได้รับความสนใจมากที่สุดจากผลงานของอิมเพรสชั่นนิสต์ โดยเฉพาะอย่างยิ่งของ Claude Monet และ Edouard Manet ซึ่งการใช้แสงจะมีอิทธิพลยาวนานต่องานศิลปะของ Hopper ผลงานบางส่วนจากช่วงนี้ ได้แก่ “Bridge in Paris” (1906), “Louvre and Boat Landing” (1907) และ ”

ย้อนกลับไปที่สหรัฐอเมริกา Hopper กลับไปทำงานด้านภาพประกอบแต่ก็เริ่มแสดงผลงานศิลปะของตัวเองเช่นกัน เขาเป็นส่วนหนึ่งของนิทรรศการศิลปินอิสระในปี ค.ศ. 1910 และงานแสดงคลังอาวุธระดับนานาชาติในปี ค.ศ. 1913 ในระหว่างที่เขาขายภาพวาดแรกของเขา “การแล่นเรือ” (1911) จัดแสดงควบคู่ไปกับผลงานของ Paul Gaugin, Henri de Toulouse-Lautrec, Paul Cézanne, เอ็ดการ์ เดกาส์ และคนอื่นๆ อีกมากมาย ในปีเดียวกันนั้นเอง ฮ็อปเปอร์ย้ายไปอยู่ที่อพาร์ตเมนต์บนวอชิงตันสแควร์ในกรีนิชวิลเลจของนครนิวยอร์ก ที่ซึ่งเขาจะอาศัยและทำงานมาเกือบตลอดชีวิต

ภรรยาและมูเสะ
ในช่วงเวลานี้ รูปปั้นฮ็อปเปอร์ (เขาสูง 6 ฟุต 5 นิ้ว) ได้เริ่มเดินทางท่องเที่ยวในฤดูร้อนที่นิวอิงแลนด์เป็นประจำ ซึ่งภูมิทัศน์อันงดงามนั้นให้เนื้อหาที่กว้างขวางสำหรับภาพวาดที่ได้รับอิทธิพลจากอิมเพรสชันนิสม์ ตัวอย่างของสิ่งนี้ ได้แก่ “Squam Light” (1912) และ “ถนนในรัฐเมน” (ค.ศ. 1914) แม้ว่าอาชีพนักวาดภาพประกอบจะเฟื่องฟู แต่ในช่วงทศวรรษที่ 1910 ฮอปเปอร์พยายามดิ้นรนเพื่อค้นหาความสนใจที่แท้จริงในงานศิลปะของเขาเอง อย่างไรก็ตาม การมาถึงของทศวรรษใหม่ก็ได้พลิกผันโชคชะตา ในปี 1920 เมื่ออายุ 37 ปี Hopper ได้รับการแสดงเดี่ยวครั้งแรกของเขาซึ่งจัดขึ้นที่ Whitney Studio Club และจัดโดยนักสะสมงานศิลปะและผู้อุปถัมภ์ Gertrude Vanderbilt Whitney คอลเล็กชั่นส่วนใหญ่เป็นภาพวาดของ Hopper ในปารีส

สามปีต่อมา ระหว่างพักร้อนในแมสซาชูเซตส์ ฮ็อปเปอร์กลับมาพบกับโจเซฟิน นิวิสัน อดีตเพื่อนร่วมชั้นของเขาซึ่งเป็นจิตรกรที่ประสบความสำเร็จพอสมควร ทั้งสองแต่งงานกันในปี 2467 และแยกกันไม่ออกอย่างรวดเร็ว มักจะทำงานร่วมกันและมีอิทธิพลต่อรูปแบบของกันและกัน โจเซฟีนยังยืนกรานด้วยความหึงหวงว่าเธอจะเป็นนางแบบคนเดียวสำหรับภาพวาดในอนาคตที่มีผู้หญิง และดังนั้นจึงอาศัยงานของฮ็อปเปอร์มากมายนับแต่นั้นเป็นต้นมา

(ข้อมูลภายหลังจากไดอารี่ของโจเซฟีนที่นำเสนอโดยเกล เลวิน นักวิชาการด้านศิลปะในหนังสือปี 1995 เอ็ดเวิร์ด ฮ็อปเปอร์: ชีวประวัติที่ใกล้ชิด นำเสนอว่าการแต่งงานนั้นผิดปกติอย่างมากและถูกทำเครื่องหมายโดยการละเมิดจากฮ็อปเปอร์ แม้ว่าอีกคู่หนึ่งที่รู้ว่าทั้งสองได้ท้าทายข้ออ้างดังกล่าว)

โจเซฟีนมีบทบาทสำคัญในการเปลี่ยนแปลงของฮ็อปเปอร์จากน้ำมันไปเป็นสีน้ำ และแบ่งปันความสัมพันธ์ในโลกแห่งศิลปะของเธอกับเขา ในไม่ช้าความเชื่อมโยงเหล่านี้นำไปสู่การจัดนิทรรศการสำหรับฮอปเปอร์คนเดียวที่ Rehn Gallery ซึ่งในระหว่างนั้นสีน้ำทั้งหมดของเขาถูกขาย ความสำเร็จของการแสดงทำให้ฮ็อปเปอร์ลาออกจากงานภาพประกอบและถือเป็นจุดเริ่มต้นของความสัมพันธ์ตลอดชีวิตระหว่างฮ็อปเปอร์กับเรห์น

Sought After Art และ ‘Nighthawks’
ในที่สุดก็สามารถเลี้ยงตัวเองด้วยงานศิลปะของเขาได้ ในช่วงครึ่งหลังของชีวิต ฮ็อปเปอร์ได้สร้างสรรค์ผลงานที่ยิ่งใหญ่ที่สุดและคงทนที่สุดของเขา โดยวาดภาพเคียงข้างกับโจเซฟินที่สตูดิโอวอชิงตันสแควร์ของพวกเขา หรือในการเดินทางไปนิวอิงแลนด์หรือต่างประเทศบ่อยครั้ง ผลงานของเขาในช่วงนี้มักบ่งบอกถึงสถานที่ ไม่ว่าจะเป็นภาพที่เงียบสงบของประภาคารที่ Cape Elizabeth รัฐ Maine ในภาพยนตร์เรื่อง “The Lighthouse at Two Lights” (1929) หรือหญิงสาวผู้โดดเดี่ยวนั่งอยู่ใน “Automat” ในนครนิวยอร์ก (1927) ซึ่งเขาจัดแสดงครั้งแรกในการแสดงครั้งที่สองของเขาที่ Rehn เขาขายภาพวาดจำนวนมากในงานแสดงจนไม่สามารถจัดแสดงได้ในเวลาต่อมาจนกว่าเขาจะผลิตงานใหม่ได้เพียงพอ

ผลงานที่โดดเด่นอีกชิ้นหนึ่งของยุคนี้คือภาพวาดคฤหาสน์สไตล์วิคตอเรียนของเขาในปี 2468 ข้างรางรถไฟชื่อ House by the Railroad ซึ่งในปี 1930 เป็นภาพวาดชิ้นแรกที่ได้รับจากพิพิธภัณฑ์ศิลปะสมัยใหม่ที่จัดตั้งขึ้นใหม่ในนิวยอร์ก นอกจากนี้ เพื่อแสดงความเคารพในพิพิธภัณฑ์ที่จัดแสดงผลงานของฮอปเปอร์ เขาได้รับการทบทวนย้อนหลังเพียงคนเดียวที่นั่นในอีกสามปีต่อมา

แต่ถึงแม้จะประสบความสำเร็จอย่างท่วมท้น แต่งานที่ดีที่สุดของฮ็อปเปอร์ก็ยังมาไม่ถึง ในปีพ.ศ. 2482 เขาได้สร้าง “New York Movie” ซึ่งแสดงภาพหญิงสาวนำทางยืนอยู่เพียงลำพังในล็อบบี้ของโรงละครหมดความคิด ในเดือนมกราคม พ.ศ. 2485 เขาวาดภาพ “Nighthawks” ซึ่งเป็นที่รู้จักกันดีที่สุดของเขาเสร็จ โดยมีผู้อุปถัมภ์สามคนและพนักงานเสิร์ฟนั่งอยู่ในร้านอาหารที่มีแสงสว่างเพียงพอบนถนนที่เงียบสงบและว่างเปล่า ด้วยองค์ประกอบที่เฉียบคม การใช้แสงอย่างเชี่ยวชาญและคุณภาพการเล่าเรื่องที่น่าพิศวง “Nighthawks” จึงถือได้ว่าเป็นงานที่เป็นตัวแทนมากที่สุดของฮอปเปอร์ มันถูกซื้อโดย Art Institute of Chicago เกือบจะในทันที ซึ่งยังคงจัดแสดงอยู่จนถึงปัจจุบัน

เกียรติยศในปีต่อๆ มาและความตาย
ด้วยการแสดงออกทางนามธรรมที่เพิ่มขึ้นในช่วงกลางศตวรรษที่ 20 ความนิยมของฮ็อปเปอร์ลดลง อย่างไรก็ตาม เขายังคงสร้างสรรค์งานที่มีคุณภาพและได้รับคำชมเชย ในปีพ.ศ. 2493 เขาได้รับเกียรติให้ชมย้อนหลังที่พิพิธภัณฑ์ศิลปะอเมริกันวิทนีย์ และในปี พ.ศ. 2495 เขาได้รับเลือกให้เป็นตัวแทนของสหรัฐอเมริกาในนิทรรศการศิลปะนานาชาติเวนิส เบียนนาเล่ หลายปีต่อมาเขากลายเป็นหัวข้อปกนิตยสาร Time และในปี 1961 Jacqueline Kennedy เลือกงานของเขา “House of Squam Light, Cape Ann” เพื่อจัดแสดงในทำเนียบขาว

แม้ว่าสุขภาพที่ค่อย ๆ เสื่อมลงของเขาทำให้การทำงานของฮ็อปเปอร์ช้าลงในช่วงเวลานี้ งานต่างๆ เช่น “Hotel Window” (1955), “New York Office” (1963) และ “Sun in an Empty Room” (1963) ล้วนแสดงธีม ลักษณะ อารมณ์และ ความสามารถในการถ่ายทอดความนิ่ง เขาเสียชีวิตเมื่อวันที่ 15 พฤษภาคม พ.ศ. 2510 ที่บ้านวอชิงตันสแควร์ในนิวยอร์กซิตี้เมื่ออายุได้ 84 ปี และถูกฝังในบ้านเกิดที่ Nyack โจเซฟีนเสียชีวิตในอีกไม่ถึงหนึ่งปีต่อมาและมอบมรดกทั้งงานและของเธอให้กับพิพิธภัณฑ์วิทนีย์