January 17, 2022

Ben Affleck และ Matt Damon

Ben Affleck และ Matt Damon พบกันครั้งแรกเมื่อพวกเขายังเด็กในแมสซาชูเซตส์ และความสัมพันธ์ที่ยาวนานหลายสิบปีของพวกเขาได้กลายเป็นหนึ่งในมิตรภาพที่ยาวที่สุดและมีชื่อเสียงที่สุดของฮอลลีวูด

Damon และ Affleck กลายเป็นเพื่อนกันเมื่อแม่ของพวกเขาแนะนำพวกเขา (เดมอนเป็นศาสตราจารย์ด้านการศึกษาในวัยเด็กและแอฟเฟล็กเป็นครูสอนหนังสือ) ในขณะนั้นแอฟเฟล็กอายุได้แปดขวบและเดมอนอายุสิบขวบ เมื่อทั้งสองอาศัยอยู่ห่างกันสองสามช่วงตึกในเคมบริดจ์ รัฐแมสซาชูเซตส์ พวกเขาใช้เวลาอยู่ด้วยกันมากมายในวัยเด็กและเข้าเรียนในโรงเรียนมัธยมเดียวกันด้วย

ทั้งคู่ได้รับความนิยมอย่างมากจากภาพยนตร์เรื่อง Good Will Hunting ในปี 1997 ซึ่งแสดงโดย Damon เป็นตัวละครนำและให้ Affleck เป็นเพื่อนที่ดีที่สุดของ Will ภาพยนตร์เรื่องนี้ได้รับเสียงไชโยโห่ร้อง และทั้งคู่ได้รับรางวัลออสการ์จากการร่วมเขียนบทภาพยนตร์ นอกเหนือจากความสำเร็จนี้ เพื่อนทั้งสองยังสนับสนุนและให้กำลังใจกันอย่างต่อเนื่องตลอดช่วงชีวิตของพวกเขา

มิตรภาพของพวกเขาแน่นแฟ้นหลังจากแอฟเฟล็คปกป้องเดมอนในการต่อสู้
ในขณะที่อยู่ในโคนันในปี 2019 Damon เล่าว่าครั้งหนึ่งเขาเกือบจะโดนเด็กที่โตกว่าทุบตี ในวินาทีสุดท้าย แอฟเฟล็กในวัยเรียน “ไล่เพื่อนคนนี้ออกจากตัวฉัน แบบไม่มีที่ไหนเลย” สำหรับ Damon แอฟเฟล็คไม่เพียงแต่ช่วยให้เขารอดจากการชกเท่านั้น เขายังสานต่อมิตรภาพของพวกเขาด้วย “ฉันจำได้ว่านั่นเป็นช่วงเวลาที่ยิ่งใหญ่ เช่น ‘ผู้ชายคนนี้จะทำให้ตัวเองอยู่ในจุดที่แย่มากสำหรับฉัน นี่คือเพื่อนที่ดี’” พวกเขายังผ่านเข้ามาหากันโดยปกป้องทางเลือกที่จะไล่ตามอาชีพการแสดงให้พ่อแม่ ผู้ที่มีโอกาสประสบความสำเร็จในวงการบันเทิงต่ำมีความกังวลอย่างเข้าใจ

แอฟเฟล็กเริ่มแสดงตั้งแต่อายุยังน้อย เนื่องจากเพื่อนในครอบครัวเป็นผู้กำกับการคัดเลือกนักแสดงและแนะนำให้เขารู้จักอุตสาหกรรมนี้ แต่เดมอนช่วยให้เพื่อนของเขาจริงจังกับงานประดิษฐ์นี้ แอฟเฟล็กอธิบายกับนิตยสาร Parade ในปี 2550 ว่า “ก่อนหน้า Matt ฉันอยู่คนเดียว การแสดงเป็นกิจกรรมเดี่ยวที่ฉันจะออกไปทำอะไรซักอย่าง เล่นรายการทีวีเล็กๆ หรืออะไรสักอย่าง และไม่มีใครเข้าใจเลย ไม่มีใครเข้าใจ เด็กคนอื่นๆ รู้ว่าฉันทำอะไร ทำงานอย่างไร หรืออะไรก็ตาม อยู่ดีๆ ก็มีเพื่อนคนนี้ชื่อ Matt เขาเข้าใจและอยากทำและคิดว่ามันน่าสนใจและอยากพูดถึงมัน เร็วๆ นี้ทั้งคู่ ของเรากำลังทำอยู่”

ทั้งคู่จัด ‘อาหารกลางวันเพื่อธุรกิจ’ ในโรงเรียนมัธยมเพื่อวางแผนอนาคตของพวกเขา
Damon กล่าวว่าการสร้างภาพยนตร์กลายเป็นการแสวงหาร่วมกันสำหรับเพื่อนทั้งสอง “เราทั้งคู่ต่างก็รักในสิ่งเดียวกัน—การแสดงและการสร้างภาพยนตร์ ฉันคิดว่าเราหล่อหลอมความหลงใหลของกันและกันในช่วงปีที่สำคัญและมีความสำคัญจริงๆ และนั่นทำให้เราผูกพันกับเราไปตลอดชีวิต” Damon กล่าวกับ ET Online ตามที่พี่ชายของ Damon เล่า ทั้งสองเป็น “พวกคลั่งไคล้ละคร” ในโรงเรียนมัธยมปลาย ในช่วงมัธยมปลาย พวกเขาแบ่งปันสิ่งที่พวกเขาเรียกว่า “การทานอาหารกลางวันเพื่อธุรกิจ” เพื่อวางแผนสำหรับอนาคต และในสมัยวัยรุ่น บางครั้งพวกเขาก็เดินทางไปออดิชั่นในนิวยอร์กซิตี้ด้วยกัน

เมื่อถึงเวลาต้องไปเรียนที่วิทยาลัย – Harvard University สำหรับ Damon และในขั้นต้นคือ University of Vermont สำหรับ Affleck – ทั้งสองยังคงสนิทกัน แอฟเฟล็กเคยอธิบายไว้ในนิตยสารสัมภาษณ์ว่า “ผมกับแมตต์มีความสนใจเหมือนกัน ดังนั้นไม่ว่าเราจะลงเอยด้วยความสำเร็จหรือทำฮอทด็อกในเกมดอดเจอร์ส เราก็รู้ดีว่าเราจะต้องลงเอยด้วยการทำสิ่งเดียวกัน ส่วนเพื่อนที่เหลือก็ค่อนข้างสอดคล้องกัน เราเห็นกันตลอด คุยโทรศัพท์กันตลอด” เมื่อทั้งคู่ออกจากโรงเรียนเพื่อพยายามทำเป็นนักแสดงก็มักจะอยู่ด้วยกัน

ไม่กี่ปีต่อมา ความไว้วางใจและความเคารพซึ่งกันและกันทำให้ Damon และ Affleck ร่วมเขียนบทภาพยนตร์เรื่อง Good Will Hunting ได้ จากนั้นจึงเก็บเกี่ยวรางวัลจากการฝ่าวงล้อมครั้งนั้น

ในช่วงแรก Damon และ Affleck จะรวมรายได้ของพวกเขาเข้าด้วยกัน ซึ่ง
Damon และ Affleck ทำได้มากกว่าการให้กำลังใจซึ่งกันและกันให้ลงมือทำ — พวกเขาอยู่เคียงข้างกันในด้านการเงิน “ที่จริงแล้ว Ben Affleck และฉันมีบัญชีธนาคารร่วมกัน และบัญชีธนาคารนั้นเป็นเงินที่เราหาได้จากโฆษณาในท้องถิ่น และเราสามารถใช้ได้เฉพาะในการเดินทางไปนิวยอร์กเพื่อออดิชั่นเท่านั้น” Damon กล่าวใน CNN ในปี 2011 เขามี ระบุว่าทัศนคตินี้เป็นไปโดยธรรมชาติเท่านั้น เนื่องจากมิตรภาพของพวกเขาปฏิบัติตามกฎเกณฑ์เหล่านั้นมาโดยตลอด “ถ้าเด็กคนหนึ่งมีลูกกวาดเพียงพอสำหรับลูกกวาด แสดงว่าลูกกวาดถูกซื้อและแบ่งครึ่ง — นั่นคือสิ่งที่มันเป็น” เขาอธิบายกับสัมภาษณ์

หลังจากที่พวกเขาเปลี่ยนจากการเป็นเด็กถ่ายโฆษณามาเป็นการพยายามเอาชีวิตรอดด้วยตัวเองในฐานะนักแสดงที่กำลังดิ้นรน Damon และ Affleck ก็ยังคงมีรายได้รวมกัน หากใครมีบทบาท เงินนั้นจะมีให้อีกฝ่ายหนึ่งจนกว่าส่วนถัดไปจะเข้ามา

ด้วยความสำเร็จของ Good Will Hunting พวกเขาสามารถนำการฝึกนั้นไปปฏิบัติได้ ทั้งสองได้ก่อตั้งบริษัทโปรดักชั่นและสร้างรายการเรียลลิตี้โชว์ Project Greenlight เพื่อให้โอกาสแก่ผู้สร้างภาพยนตร์ที่ต้องการเห็นโปรเจ็กต์ของพวกเขากลายเป็นจริง

ทั้งคู่รู้วิธีสนุกสนานผ่านชีวิตทั้ง
ขึ้นและลง เมื่อเติบโตขึ้น Damon และ Affleck ก็สนุกกับการเล่น Little League หรือ Dungeons and Dragons ปีต่อมา พวกเขาจะไปเที่ยวที่ฮาร์วาร์ดสแควร์ เมื่อพวกเขาอายุมากขึ้น Damon เปิดเผยว่าพวกเขามักจะ “ลงเอยที่บาร์เดิมทุกคืนกับคนกลุ่มเดิมที่เล่าเรื่องตลกแบบเดิม ๆ ”

ทั้งคู่ยังสนุกกับเวลาของพวกเขาในฐานะนักแสดงที่ดิ้นรน “ครั้งนั้นสนุกมาก!” แอฟเฟล็คบอกกับผู้คน “เรามีช่วงเวลาที่ดี! เรายังเด็ก เราไม่มีความกลัวแบบที่คุณมีเมื่อคุณอายุสี่สิบ ถ้าคุณยังไม่ได้ไปยังที่ที่คุณต้องการไป เราอยู่ในวัยยี่สิบของเราและเราก็แค่ มีระเบิด!”

และการได้เป็นดาราฮอลลีวูดที่ประสบความสำเร็จไม่ได้ทำให้ทั้งสองไม่หลงระเริงในความสนิทสนมแบบเดียวกัน ในวิดีโอเพื่อหาเงินบริจาคเพื่อการกุศลที่เปิดโอกาสให้ใครสักคนได้ไป “เพื่อนซี้คู่เดทที่ดีที่สุด” กับพวกเขา Damon แกล้งเพื่อนของเขาว่า “ตาซ้ายของ Ben Affleck กระตุกทุกครั้งที่คุณพูดคำว่า Gigli” นี่เป็นการอ้างอิงถึงภาพยนตร์ปี 2003 ที่นำแสดงโดยเจนนิเฟอร์ โลเปซ ซึ่งความรักกับแอฟเฟล็กได้รับความสนใจจากแท็บลอยด์อย่างไม่หยุดยั้ง ซึ่งกลายเป็นความล้มเหลวที่ฉาวโฉ่ ในวิดีโอเดียวกัน แอฟเฟล็กตั้งข้อสังเกตว่า “แมตต์ เดมอนสั้นแค่ไหน” ในปี 2559 แอฟเฟล็กลักลอบนำเดมอนไปแสดงในภาพยนตร์ Jimmy Kimmel Live! เพื่อต่อต้าน “ความบาดหมาง” ที่ตลกขบขันระหว่าง Kimmel และ Damon

พวกเขายังคงมีกันและกันผ่านการเปลี่ยนแปลงครั้งใหญ่ที่สุดในชีวิต
หลายทศวรรษอาจผ่านไปแล้วตั้งแต่พวกเขาทำงานร่วมกันใน Good Will Hunting แต่พวกเขายังคงให้กำลังใจและเคารพในการทำงานของกันและกัน Damon บอกว่าเขาอยากจะให้เพื่อนกำกับ อย่างไรก็ตาม เขาอธิบายกับ ET Online ว่า แอฟเฟล็คมักจะรักษาบทบาทที่ดีที่สุดของเขาไว้ใกล้บ้าน: “เขาเป็นผู้กำกับที่เก่ง แต่ปัญหาคือเขามักจะมอบส่วนที่ดีที่สุดให้กับตัวเอง ดังนั้นจนกว่าเขาจะเริ่มต้น รวมถึงพวกเราที่เหลือด้วย ผม คิดว่าเราแค่ต้องไปดูเขาเก่งในภาพยนตร์ของเขา

ทั้งคู่ยังคงใกล้ชิดกันในขณะที่พวกเขาเปลี่ยนจากโสดมาเป็นผู้ชายในครอบครัวที่แต่งงานแล้ว แอฟเฟล็กอาจพลาดงานแต่งงานที่ศาลากลางของเดมอนในปี 2548 แต่ภายหลังเขาได้เข้าร่วมปฏิญาณตนในเซนต์ลูเซีย ครอบครัวของพวกเขา พร้อมด้วยเคซี่ย์ น้องชายของแอฟเฟล็ค ได้ไปเล่นสกีด้วยกัน ครั้งหนึ่งพวกเขาเป็นเพื่อนบ้านกันเมื่อ Damon ย้ายไปอยู่บ้านบนถนนเดียวกับแอฟเฟล็กในแปซิฟิกพาลิเซดส์ แคลิฟอร์เนีย

หลายปีต่อมา ทั้งสองยังคงมีหลังของกันและกัน ในปี 2015 Damon ได้พูดคุยกับเพื่อนของเขาในการให้สัมภาษณ์กับ The Hollywood Reporter ว่า “มันเหมือนกับว่าเขากำลังได้รับบท เขาเป็นคนที่ไร้พรสวรรค์ กับความสัมพันธ์ทั้งหมดของเขากับ Jennifer Lopez เขาเพิ่งได้รับการคัดเลือก เป็นคนๆ นี้ที่เขาไม่ใช่ แค่เจ็บปวดจริงๆ การเป็นเพื่อนเขามันเจ็บปวดเพราะมันไม่ยุติธรรม รู้ไหม ในใจฉันไม่มีใครเข้าใจเขาเลยจริงๆ และด้วยงานของเขา เขา ปีนขึ้นจากด้านล่างของภูเขาไปจนสุดทาง ผ่านที่เราสองคนเคยไปมาแล้ว”

เดมอนก็อยู่เคียงข้างเพื่อนของเขาในช่วงเวลาที่ยากลำบากเช่นกัน รวมถึงตอนที่การแต่งงานของแอฟเฟล็กกับเจนนิเฟอร์ การ์เนอร์พังทลาย และแอฟเฟล็กก็หันไปหาเดมอนเพื่อขอความช่วยเหลือเมื่อเขาต่อสู้กับการเสพติด ดังที่ Affleck บอกกับ Entertainment Tonight ว่า “ฉันไม่สามารถบอกคุณได้ว่ามันมีค่าแค่ไหนที่มีใครสักคนที่เคยผ่านเรื่องต่างๆ มากับคุณ ทั้งขาขึ้นและขาลง ใครจะรู้ว่าประสบการณ์ชีวิตของคุณเป็นอย่างไร ใครสามารถระบุตัวตนได้