January 17, 2022

Garth Brooks

การ์ธ บรูกส์ ลูกคนสุดท้องในจำนวนทั้งหมดหกคน เกิดที่ทัลซา รัฐโอคลาโฮมาเมื่อวันที่ 7 กุมภาพันธ์ พ.ศ. 2505 โอคลาโฮมาจะไม่เพียงเป็นสถานที่เกิดของเขาเท่านั้น แต่ยังเป็นมาตรฐานสำหรับชีวิตของซูเปอร์สตาร์ด้านดนตรีคันทรีที่เขายังคงทบทวนทั้งทางร่างกายและอารมณ์อีกด้วย

“การได้อยู่ในโอคลาโฮมาทำให้คุณอยู่บนกระดานในเกมแห่งชีวิต” บรู๊คส์ ศิลปินเดี่ยวที่มียอดขายสูงสุดในประวัติศาสตร์สหรัฐฯ ด้วยยอดขายอัลบั้มมากกว่า 148 ล้านชุด กล่าวถึงบ้านในวัยเด็กของเขาและสถานที่ที่เขาเลือกเลี้ยงดูเขา ลูกสาวสามคน “ถ้าคุณเติบโตในโอคลาโฮมา คุณถูกเลี้ยงดูมาอย่างเพียงพอ มีความถูกต้องและความใจดีที่ไม่มีที่อื่น”

Brooks กล่าวว่าพ่อแม่ของเขา ‘เป็นคนสวยจริงๆ’
Troyal Raymond Brooks Jr. พ่อของ Brooks ทำงานให้กับบริษัทน้ำมันและแม่ของเขา Colleen Carroll เป็นนักร้องที่บันทึกในค่ายเพลง Capitol Records และปรากฏตัวในรายการวาไรตี้โชว์ Ozark Jubilee ในปี 1950 เป็นการแต่งงานครั้งที่สองของพ่อแม่ทั้งสอง และบรู๊คส์และพี่ชายของเขาเคลลี่ได้ร่วมกับพี่น้องจิม เจอร์รี่ ไมค์ และเบ็ตซี่กับครอบครัว และในที่สุดก็ตั้งรกรากในเมืองยูคอน รัฐโอคลาโฮมา

พวกเขาเป็นคนค่อนข้างจริง” บรูกส์กล่าวกับแนชคันทรีเดลี่ของพ่อแม่ของเขา “แม่เชื่อว่าคุณสามารถบินได้ พ่อจะดึงคุณไปและพูดว่า ‘โอเค ถ้าคุณจะบิน มันต้องทำงานหนักมากแน่ๆ’ ดังนั้นเขาจึงเป็นคนจริง … เธอเป็นคนช่างฝัน … และพวกเขาทำงานร่วมกันได้ดีจริงๆ พ่อจะบอกคุณสิ่งต่าง ๆ พ่อของฉัน เขาเป็นคนน่ารัก เต็มไปด้วยความรัก … แต่เขาจะต้องกลายเป็นความจริง”

ครอบครัวของเขาผูกพันกับดนตรี
ด้านที่สร้างสรรค์และเพ้อฝันของ Brooks ยังได้รับการสนับสนุนผ่านวัยเด็กที่เต็มไปด้วยเสียงเพลง ไม่เพียงแค่การร้องเพลงของแม่เท่านั้น แต่ยังต้องขอบคุณพ่อที่เล่นกีตาร์และสอนบรู๊คส์คอร์ดแรกของเขาด้วย ในฐานะน้องคนสุดท้องของครอบครัว บรู๊คส์ได้รับอิทธิพลทางดนตรีมากมายตั้งแต่ยังเป็นทารก พ่อแม่ของเขาเป็นแฟนตัวยงของศิลปินคันทรีเช่น Merle Haggard และ George Jones ในขณะที่พี่น้องของเขามีรสนิยมของศิลปินที่หลากหลายเช่น Janis Joplin, Three Dog Night, Journey และ Steppenwolf

ครอบครัวสร้างความบันเทิงให้กันและกันด้วยคืนพรสวรรค์ปกติที่บ้าน ซึ่งเด็กๆ ทุกคนเข้าร่วมหรือแสดง บรูกส์จะร้องเพลงและเรียนรู้ที่จะเล่นกีตาร์และแบนโจ ครั้งหนึ่งเขาเคยพูดถึงเบ็ตซี่น้องสาวของเขาว่าเธอ “เล่นอะไรก็ได้ด้วยเครื่องสายหรือกุญแจ”

บรู๊คส์อยากเป็นนักกีฬาอาชีพแต่ไม่เคยลืมเรื่องดนตรี
แม้ว่าชีวิตในบ้านจะเป็นพื้นที่อุดมสมบูรณ์สำหรับการเรียนรู้และพัฒนาด้านดนตรี แต่เมื่อบรู๊คส์เรียนมัธยมปลาย ความสนใจหลักของเขาคือกีฬา เขาเล่นฟุตบอล เบสบอล และได้รับทุนการศึกษาสำหรับกรีฑาและสนามที่มหาวิทยาลัยแห่งรัฐโอคลาโฮมาในสติลวอเตอร์ ที่นั่นเขาแข่งขันในหอก

“ฉันอยากเป็นนักกีฬามืออาชีพ นั่นคือความฝันของฉันตอนที่ฉันยังเป็นเด็ก” บรู๊คส์บอก Stephen Colbert ในปี 2561 “สิ่งเดียวที่หยุดฉันคือความสามารถของนักกีฬามืออาชีพ” จากการตัดสินใจที่จะขว้างหอก เขาพูดติดตลกกับฌ็องว่า “ผู้คนเรียกมันว่า ‘ลู่และลาน’ ไม่ใช่ฉัน. ฉัน [แค่] ฟิลด์”

แม้ว่ากีฬาอาจเป็นสิ่งที่เขาหลงใหล แต่เขายังเป็นนักเรียนที่จริงจังและศึกษาด้านโฆษณาด้วย ดนตรียังคงไม่เปลี่ยนแปลง โดยบรู๊คส์ใช้เวลาสังสรรค์กับเพื่อนนักศึกษาในหอพัก

ในปีพ.ศ. 2528 บรูกส์นำกีตาร์ของเขาไปที่รถเก๋งท้องถิ่นชื่อวิลลี่ และถามว่าเขาสามารถเล่นเพื่อหาเงินได้หรือไม่ “คืนหนึ่งกลายเป็นสองคืน สามคืน และไม่นานนักฉันก็ได้เล่นดนตรีทั่วทั้งเมืองตั้งแต่วันจันทร์ถึงวันศุกร์” เขาเล่าให้ฌ็องต์ฟัง โดยยอมรับว่าเมื่อถึงเวลานั้นเองที่เขาตระหนักว่าดนตรีสามารถเป็นอาชีพได้ “สิ่งที่ดีคือมันไม่ได้ผล … ฉันสามารถเลี้ยงตัวเองและคนที่ฉันรักทำสิ่งที่ไม่ใช่งานได้!”

เขามุ่งหน้าไปแนชวิลล์เพื่อพักครั้งใหญ่เพื่อกลับไปโอคลาโฮมาทันที
ดังนั้นบรูคส์จึงเก็บกระเป๋าและมุ่งหน้าไปยังแนชวิลล์ แต่หลังจากตระหนักถึงความเป็นจริงอันโหดร้ายของการเป็นปลาตัวเล็กในสระน้ำขนาดใหญ่ เขาก็หันหลังกลับหลังจากผ่านไป 24 ชั่วโมงใน Music City

กลับบ้านในสติลวอเตอร์ เขายังคงเป็นคนท้องถิ่น แม้จะท้อแท้และละอายใจกับความพยายามที่จะทำให้มันยิ่งใหญ่ ถึงกระนั้น Brooks ก็รู้ว่ามีบางสิ่งที่ใหญ่กว่านั้นสำหรับเขาและเดินทางไปแนชวิลล์เป็นครั้งที่สอง

โชคช่วยทำให้บรู๊คส์สร้างสถิติใหม่ให้กับบรู๊คส์
นักร้องสาวใช้เวลาหลายปีในการแสดงทุกเวลาและทุกที่ที่เขาทำได้ ทำงานแปลกๆ เพื่อหารายได้ ขณะที่ติดต่อกับวงการเพลง หลังจากถูกปฏิเสธจากค่ายเพลงทั่วแนชวิลล์ รวมทั้งแคปิตอลเรเคิดส์ บรู๊คส์ที่ท้อแท้ก็ตกลงที่จะแสดงเป็นส่วนหนึ่งของงานแสดงของนักเขียนที่บลูเบิร์ดคาเฟ่ในปี 1988 ในกลุ่มผู้ชมคือหนึ่งในผู้บริหารของแคปิตอลที่ส่งต่อให้บรู๊คส์ในตอนแรก

“Lynn Shults จาก Capitol Records อยู่ที่นั่นเพื่อพบชายผู้ไม่เคยปรากฏตัวมาก่อน” Brooks เล่าให้ Billboard ฟัง “เขาเห็นการ์ธ บรู๊คส์แทน เมื่อการแสดงของฉันจบลง ลินน์กำลังรออยู่หน้าเวที สิ่งที่เขาพูด … จะเปลี่ยนชีวิตฉันตลอดไป เขาพูดว่า ‘บางทีเราอาจจะพลาดบางสิ่งที่นี่ พรุ่งนี้มาป้าย มาคุยกันเถอะ.'”

Capitol เซ็นสัญญากับ Brooks โดยออกอัลบั้มเปิดตัวในชื่อเดียวกันในเดือนเมษายน 1989 ซึ่งมีเพลงฮิตอย่าง “If Tomorrow Never Comes”, “The Dance” และ “Much Too Young (Too Feel This Damn Old)” อัลบั้มนี้แสดงให้เห็นถึงการผสมผสานของเพลงคันทรี, honky-tonk และเพลงร็อคทางใต้ของบรูกส์ โดยขึ้นถึงอันดับ 2 ในชาร์ต Billboard Top Country Albums

การแสดงสดแบบนักกีฬาที่ให้ทุกอย่างที่คุณมีก็เริ่มสร้างความฮือฮา ในการทัวร์เพื่อสนับสนุนอัลบั้มแรกของเขา บรู๊คส์เล่นดนตรีคันทรีในไนท์คลับ Tulsa City Limits การแสดงคือ John Wooley ซึ่งเป็นนักวิจารณ์เพลงที่หนังสือพิมพ์ The Tulsa World “หลังจากที่ได้เห็นสิ่งที่เขาสามารถทำได้ในคอนเสิร์ต” วูลีย์เขียนว่า “ฉันจะออกไปข้างนอกและทำนายว่าบรูกส์ นักแสดงและพรสวรรค์ที่เขาเป็น คือสิ่งที่ยิ่งใหญ่ต่อไปของดนตรีคันทรี” เขาพูดถูก

ทรอยอัล การ์ธ บรูกส์ เกิดเมื่อวันที่ 7 กุมภาพันธ์ พ.ศ. 2505 ที่เมืองทัลซา รัฐโอคลาโฮมา เขาเป็นลูกคนสุดท้องของทรอยอัล เรย์มอนด์ บรูกส์ จูเนียร์ (พ.ศ. 2474-2553) เป็นนักเขียนแบบร่างให้กับบริษัทน้ำมัน และคอลลีน แมคเอลรอย แคร์โรลล์ (พ.ศ. 2472-2542) นักร้องคันทรีในตระกูลไอริชในยุคทศวรรษ 1950 ซึ่งบันทึกในค่ายเพลง Capitol Records และปรากฏบนโอซาร์กยูบิลลี่ นี่เป็นการแต่งงานครั้งที่สองของพ่อแม่แต่ละคน ทำให้บรู๊คส์มีพี่น้องต่างมารดาสี่คน (จิม เจอร์รี่ ไมค์ และเบ็ตซี่) ทั้งคู่มีลูกสองคนด้วยกันคือ Kelly และ Garth ที่บ้านของพวกเขาในเมืองยูคอน รัฐโอคลาโฮมา ครอบครัวได้จัดงานคืนผู้มีความสามารถพิเศษทุกสัปดาห์ เด็กทุกคนต้องมีส่วนร่วมไม่ว่าจะด้วยการร้องเพลงหรือการแสดงละคร บรูกส์เรียนรู้ที่จะเล่นทั้งกีตาร์และแบนโจ[25]

เมื่อเป็นเด็ก บรู๊คส์มักจะร้องเพลงในบรรยากาศแบบครอบครัวสบายๆ แต่จุดสนใจหลักของเขาคือกรีฑา ในโรงเรียนมัธยมเขาเล่นฟุตบอลและเบสบอลและวิ่งกรีฑา เขาได้รับทุนการศึกษาลู่วิ่งไปยังมหาวิทยาลัยแห่งรัฐโอคลาโฮมาในสติลวอเตอร์ ซึ่งเขาได้เข้าแข่งขันในหอก ในตอนกลางคืน เขาทำงานเป็นคนโกหกที่บาร์ในท้องถิ่นและก่อตั้งวงดนตรีของเขาเองที่ชื่อซานตา เฟ โดยเรียนรู้ที่จะเล่นอะไรก็ได้ที่ผู้ชมในวิทยาลัยต้องการ บรูคส์สำเร็จการศึกษาในปี 1984 ด้วยปริญญาด้านการโฆษณา เพื่อนร่วมห้องของเขา ไท อิงแลนด์ เล่นกีตาร์ในวงโร้ดแบนด์ในเวลาต่อมา จนกระทั่งแสดงเดี่ยวในปี 1995