December 8, 2022

Muhammad Ali, Jim Brown, Sam Cooke and Malcolm X

ความคิดของมูฮัมหมัด อาลี, จิม บราวน์, แซม คุก และมัลคอล์ม เอ็กซ์ นั่งรอบห้องพักในโรงแรมในช่วงกลางทศวรรษ 1960 เพื่อหารือเกี่ยวกับศาสนา การเมือง และเชื้อชาติ ฟังดูเหมือนเป็นพื้นฐานของงานวรรณกรรม และแท้จริงแล้ว แนวคิดนี้กลับพบชีวิตใน ละครเวทีปี 2013 One Night in Miami โดย Kemp Powers ซึ่งดัดแปลงบทของเขาสำหรับภาพยนตร์สารคดีปี 2020 ที่กำกับโดย Regina King ผู้ชนะรางวัลออสการ์

แต่ยังเป็นแนวคิดที่มาพร้อมกับแท็ก “อิงจากเรื่องจริง” ที่พลิกผันอย่างน่าประหลาดใจเมื่อพิจารณาถึงความสำเร็จของชายที่มีชื่อเสียงอย่างมากที่เกี่ยวข้อง และความลับของการพบกันที่เป็นเวรเป็นกรรมของพวกเขาที่คงอยู่แม้หลังจากที่หินจำนวนมากในชีวิตของพวกเขามี ถูกพลิกคว่ำ

เหล่าไอคอนรวมตัวกันเพื่อชมอาลีคว้าแชมป์มวยรุ่นเฮฟวี่เวท
เรื่องราวเริ่มต้นด้วยการบรรจบกันของทั้งสี่ที่ Miami Beach Convention Hall เมื่อวันที่ 25 กุมภาพันธ์ 2507 ซึ่ง Ali ซึ่งยังเป็นที่รู้จักในชื่อ Cassius Clay ของเขาได้ท้าทาย Sonny Liston สำหรับแชมป์มวยรุ่นเฮฟวี่เวทของโลก

Cooke นักร้องนำและเจ้าของค่ายเพลงที่ผันตัวมาเป็นแนวหน้าในวงการ มาให้กำลังใจเพื่อนที่ดีของเขาจากที่นั่งริมถนน เช่นเดียวกับ Malcolm X รัฐมนตรี Nation of Islam ที่เป็นที่ถกเถียงกัน ซึ่งทุกคนต่างแอบมอง Ali มาตลอดหลายสัปดาห์ จนถึงเหตุการณ์ บราวน์ นักแข่งเอ็นเอฟแอลที่ไม่มีใครหยุดและพูดจาตรงไปตรงมา ได้อยู่ใกล้ๆ กับการแสดงความเห็นซึ่งเป็นส่วนหนึ่งของทีมจัดรายการวิทยุของไฟต์

การต่อสู้นี้จำได้ในคืนที่อาลี “เขย่าโลก” ด้วยการฟาดฟันอย่างถี่ถ้วนของ Liston ที่ได้รับความนิยมอย่างมากซึ่งยอมจำนนต่อตำแหน่งโดยปฏิเสธที่จะดำเนินการต่อในรอบที่เจ็ดแม้ว่าบันทึกของสิ่งที่เกิดขึ้นต่อไปจะค่อนข้างอึกทึกเล็กน้อย

พวกเขาหลีกเลี่ยงการเฉลิมฉลองครั้งใหญ่สำหรับการรวบรวมห้องพักในโรงแรมที่เงียบสงบ
ตามที่ Jim Brown: Last Man Standing ดาราฟุตบอลรายนี้อยากจะไปงานเลี้ยงหลังเลิกงานที่โรงแรม Fontainebleau แต่ถูกแชมป์ใหม่ซึ่งต้องการคุยด้วย “โรงแรมลิตเติ้ลแบล็ค”

Ali: A Life กล่าวว่าทีมสปอนเซอร์ของนักมวยพยายามจัดปาร์ตี้ที่จุดอื่น ขณะที่ Ali และ Malcolm X ออกไปฉลองชัยชนะครั้งใหญ่เหนือชามไอศกรีมที่น้ำพุโซดา

ในที่สุด Ali, Brown และ Cooke ก็จบลงที่ห้องของ Malcolm X ที่ Hampton House Motel ซึ่งอยู่ห่างจากสถานที่ที่แยกจากกันของ Miami Beach เพื่อพูดคุยกับกลุ่มหนึ่งซึ่งรวมถึง Howard Bingham นักเขียนชีวประวัติของ Ali และสมาชิก Nation of Islam หลายคน

สิ่งที่เกิดขึ้นหลังประตูที่ปิดอยู่นั้นสูญเสียไปตามกาลเวลาเป็นส่วนใหญ่ แม้ว่าจะทราบกันดีว่ามีการบริโภคไอศกรีมมากขึ้น ทั้ง Ali: A Life and Dream Boogie: The Triumph of Sam Cooke กล่าวถึงคำแนะนำของโฮสต์ว่าถึงเวลาแล้วที่อาลีช่างพูดฉาวโฉ่จะต้อง “เลิกพูดจาจริงจัง” ในขณะที่หนังสือเล่มแรกยังตั้งข้อสังเกตว่าแชมป์ที่เหนื่อยล้าผล็อยหลับไป มีอยู่ช่วงหนึ่งก่อนจะกลับบ้านที่เช่าของเขาประมาณบ่ายสองโมง

การนัดพบที่ห้องพักในโรงแรมน่าจะเป็นเชิงอรรถทางประวัติศาสตร์มากกว่าเดิม หากไม่มีผลกระทบที่ดูเหมือนว่าจะมีต่ออาลี ที่ทำให้งานแถลงข่าวมีชีวิตชีวาขึ้นในวันรุ่งขึ้นโดยยืนยันเสียงกระซิบว่าเขาเป็นมุสลิม และความทรงจำของมันก็จะฉุนเฉียวน้อยลงอย่างแน่นอน หากปราศจากความจริงอันโหดร้ายที่บุกรุกเข้ามาในไม่ช้า

มหาอำนาจพยายามที่จะตัดชื่อเสียงในเรื่องของเขา
อย่างรวดเร็วไปข้างหน้าสี่ทศวรรษและทั่วประเทศไปยังลอสแองเจลิสซึ่ง Powers ทำมาหากินในฐานะนักข่าวและบรรณาธิการ ผู้เขียนดึงความสนใจไปที่การตีพิมพ์ The Shooting: A Memoir ในปี 2547 ซึ่งเขานึกถึงอุบัติเหตุอันน่าสยดสยองตั้งแต่ช่วงวัยรุ่นซึ่งทำให้เพื่อนสนิทของเขาเสียชีวิต แต่เขากลับเริ่มสนใจโครงการอื่นแล้วหลังจากพบตัวอย่างข้อมูลหลังเหตุการณ์ การต่อสู้ของ Ali, Cooke, Brown และ Malcolm X.

To Powers ผู้ซึ่งนับแต่ละไอคอนจากยุคสิทธิพลเมืองทั้งสี่เป็นวีรบุรุษส่วนตัวพบว่าพวกเขาเป็นเพื่อนกันและซ่อนตัวอยู่ในห้องหนึ่ง อีกประการหนึ่ง เทียบเท่ากับการมีอยู่ของ “Black Justice League of America” ​​ที่สะดุดสะดุด

เขาเริ่มรวบรวมเหตุการณ์ในคืนนั้นและเจาะลึกเรื่องราวเบื้องหลังของพวกเขา ปล่อยให้เขาพร้อมที่จะเขียนเมื่อผู้กำกับศิลป์ของโรงละคร Rogue Machine ในแอลเอขอให้เขาส่งบทสำหรับการผลิต แต่ในขณะที่ Kemp เป็นเกมที่จะจินตนาการถึงสิ่งที่ฮีโร่ของเขาอาจพูด ชื่อเสียงอันยาวนานที่พวกเขาแสดงนั้นกลับกลายเป็นปัญหาในกระบวนการสร้างสรรค์

มันไม่ได้ร้องเพลงจริงๆ จนกว่าฉันจะย้ายออกจากการยึดถือทั้งหมดและแยกแยะว่าใครเป็นผู้ชาย และนั่นจะช่วย (หรือทำให้เสียชื่อเสียง) มิตรภาพได้อย่างไร” เขาเขียนก่อนฉายรอบปฐมทัศน์ One Night in Miami ในเดือนมิถุนายน 2556 “ทันใดนั้นพวกเขาก็สัมพันธ์กัน … ละครเรื่องนี้เป็นเพียงคืนเดียว เพื่อนสี่คน และการตัดสินใจครั้งสำคัญมากมายที่สามารถเกิดขึ้นได้ในค่ำคืนเดียวที่เปิดเผย

คิงมองว่าเป็น ‘เรื่องราวความรัก’
One Night in Miami ประสบความสำเร็จในการย้ายไปโรงภาพยนตร์ทั่วประเทศและข้ามมหาสมุทรแอตแลนติก ไปพร้อมกันเพื่อคว้ารางวัล LA Drama Critics Circle Awards สามรางวัลและการเสนอชื่อชิงรางวัล Olivier Award

สคริปต์ยังได้รับความสนใจจากคิง ซึ่งตั้งใจจะเน้นที่ “เรื่องราวความรัก” สำหรับการกำกับเรื่องแรกของเธอ แต่กลับพบว่าตัวเองหลงใหลในอารมณ์และจุดอ่อนที่ปรากฏในงานของเคมป์ “ฉันเห็นชายผิวดำทุกคนที่ฉันรู้จักและรักในตัวคนเหล่านี้” เธอบอกกับวาไรตี้ “และฉันรู้ว่ามันเป็นงานของฉันที่จะทำให้มันมีชีวิต”

เป็นอีกครั้งที่ความจริงอันโหดร้ายทิ้งรอยประทับไว้ในกระบวนพิจารณา ความขัดแย้งทางเชื้อชาติในปี 2020 ซึ่งรวมถึงการเสียชีวิตของ Breonna Taylor และ George Floyd ส่งผลกระทบต่อทุกคนที่เกี่ยวข้องก่อนการผลิตจะเสร็จสมบูรณ์

แต่โศกนาฏกรรมยังทำให้โปรเจ็กต์มีความเกี่ยวข้องกันใหม่ ในขณะที่แสดงให้เห็นว่าเหตุใดหลักฐานของมันจึงยังคงทรงพลังเหนือกาลเวลา เรื่องราวของเพื่อนสี่คนที่แบ่งปันความคับข้องใจ ความหวัง และการไตร่ตรองถึงความหมายของการเป็นคนผิวดำในอเมริกาที่นำมาจากชีวิตจริง ที่เกิดขึ้นเมื่อกว่าครึ่งศตวรรษก่อน แต่ก็เกิดขึ้นได้ง่ายๆ เมื่อวานนี้